爱情创造人类

17-06-02

Permalink 22:46:53, 分类: 佳作转载

爱情创造人类

人是如何进化来的?这个问题非常重要,有很多人都在研究。美国费城学院的骨科副教授菲利普·雷诺(Philip Reno)博士从小就对这个问题感兴趣,一直致力于通过研究基因演化的方式探寻真相,并得出了一个让人惊讶的结论。他把整个过程写成了一篇科普文,刊登在2017年5月出版的《科学美国人》杂志上。

在他之前曾经有研究显示,从哺乳动物到现代智人的转变,不是因为增加了某些基因,而是因为减少了某些DNA片段。换句话说,人之为人,源于我们的祖先做了减法。于是有人想到,只要事先比较一下哺乳动物的基因组,看看有哪些DNA段落是在各种哺乳动物里都有的,然后再搜一下人类基因组,看看上述这些段落当中有哪些在人类基因组中消失了,就可以知道事实真相了。

经过一番细致的搜索,科学家们找到了500多个这样的DNA片段。它们在小鼠、猕猴和黑猩猩的基因组中全都完好无损,但在人类基因组里却丢失了。

找到目标后,来自全世界的科学家们立即分头行动,挑选自己最感兴趣的部分开始研究。其中一家实验室对人类的骨骼发育感兴趣,研究了与此事有关的一个DNA片段,发现它主要负责脚趾骨的生长发育。缺失了这个片段的人类第2号至第5号脚趾骨和黑猩猩相比变短了,这样的趾骨结构显然更有利于直立行走。

还有一家实验室对大脑的神经发育感兴趣,他们发现其中一个DNA片段专门负责清除多余的神经细胞,当这个片段缺失后,神经细胞就少了一个严厉的管家,开始疯长起来。科学家猜测,也许这就是为什么人类大脑会比其他灵长类动物的大脑要大很多的原因。

雷诺博士感兴趣的是哺乳动物的阴茎骨。猩猩、老鼠、蝙蝠和猫等很多种哺乳动物的雄性都有阴茎骨,这玩意儿除了可以帮助雄性快速完成整套性交动作之外,还能顺便清除其他雄性留在雌性阴道中的精液,并在这一过程中对雌性的阴道施加强烈的刺激,使得该雌性在短时间内不再对其他雄性有“性趣”。可以想象,凡是有阴茎骨的哺乳动物,其雄性之间的生殖竞争都会非常激烈,其结果就是雄性之间经常会为了争夺交配权而大打出手,获胜者可以和很多雌性交配,失败者只能远走他乡。

虽然雌性在这场争斗中获得了最优质的精子,但却也付出了惨重的代价。因为这种争斗导致了一夫多妻制,绝大部分雌性只能独自抚育幼崽,无法从雄性那里得到任何帮助,这就是为什么这些雌性必须等到幼崽彻底断奶后才会再次怀孕,这就降低了繁殖的效率,而她们的幼崽也必须加快发育速度,尽早具备独立生活的能力,否则有被遗弃的危险。

人类基因组中和阴茎骨有关的一段DNA彻底丢失了,其结果就是男人不再有阴茎骨,使得人类的性交时间远比其他灵长类动物要长得多。这一改变不但有助于男女之间建立更加亲密的关系,而且使得男性之间的生殖竞争也没那么激烈了。千万别小看这一点点改变,雷诺认为正是这一转变引发的连锁反应,最终导致了人类的出现。

在雷诺博士看来,爱情的出现使得人类改成了一夫一妻制,夫妻双方共同养育下一代。在典型的夫妻关系中,丈夫外出打猎或者采集,获取的食物带回来和妻儿分享。如果人类依然像猩猩那样四足爬行,是没办法带食物回家的,于是人类进化出了灵巧的双手,负责运送食物,并在这一过程中渐渐学会了直立行走。

正是因为有了男人帮忙照顾,人类的幼儿可以更加从容地慢慢长大,这就给人类的大脑发育赢得了宝贵的时间。要知道,人类大脑实在是太复杂了,在母亲子宫内是来不及完成整个发育过程的,只能在生下来后继续发育,甚至直到青春期才能定型。如果没有父亲的帮助,这个过程是很难顺利完成的。

直立行走和超级大脑是从猿到人的进化过程中最关键的两个节点,雷诺认为这两件事都和阴茎骨的缺失有关。换句话说,他认为爱情才是最終创造出人类的关键因素。

爱乐洪哥

莫听穿林打叶声,何妨吟啸且徐行。竹杖芒鞋轻胜马,谁怕?一蓑烟雨任平生。 料峭春风吹酒醒,微冷,山头斜照却相迎。回首向来萧瑟处,归去,也无风雨也无晴。

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